Harley Davidson

Harley Davidson

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L’origine de la marque de Milwaukee remonte à 1903, année où un jeune entrepreneur William S.Harley, et son ami Arthur Davison, ont fondé l’entreprise avec leurs propres noms. En 1904, ils ont créent la première moto de compétition basée sur leurs propres dessins.

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Un an plus tard, l’entreprise compte déjà une douzaine de motos. En 1914, Harley produit près de 17 000 unités et sert l’armée américaine pendant la guerre.

Dans les années vingt, Harley-Davidson est déjà le premier constructeur mondial de motos, présent dans plus de 60 pays. Cependant, avec le crack de 1929, Harley-Davidson doit adopter des mesures urgentes pour contrer la baisse dans la production.

Pendant la Seconde Guerre Mondiale, Harley-Davidson fournit ses motos à l’armée américaine et les soldats qui reviennent à la maison marquent ainsi le style ‘chopper’, base de toute la culture autour de la moto.

En 1969, l’entreprise est achetée par l’American Machinery and Foundry et passe par une période délicate avec l’arrivée de nouveaux concurrents : les motos japonaises.

Dans les années 80, les membres de la famille Davidson récupèrent le contrôle de la compagnie et donnent à la marque sa propre personnalité, différente des japonaises, pour remonter sur le devant de la scène.